Quais suplementos os cientistas usam e por quê?

Os suplementos são uma indústria de vários bilhões de dólares . Mas, ao contrário das empresas farmacêuticas, os fabricantes desses produtos não precisam provar que seus produtos são eficazes, apenas que são seguros – e isso é apenas para novos suplementos.

Nós queríamos saber quais suplementos valem a nossa atenção (e dinheiro), então pedimos a seis cientistas – especialistas em tudo, desde a saúde pública até a fisiologia do exercício – para nomear um suplemento que eles tomam todos os dias e por que eles tomam isso. Aqui está o que eles disseram.

 

Açafrão

 

Simon Bishop, professor de saúde pública e atenção primária, Bangor University

 

A cúrcuma é mais familiar como ingrediente na culinária sul-asiática, adicionando um calor terroso e fragrância aos pratos de curry, mas, nos últimos anos, também chamou a atenção para seus potenciais benefícios para a saúde. Eu tenho tomado raiz de açafrão terrestre como um suplemento dietético por cerca de dois anos, mas eu tenho interesse em seu uso na medicina ayurvédica por muito mais tempo.

 

A açafrão é usado como um remédio tradicional em muitas partes da Ásia para reduzir a inflamação e ajudar as feridas a curar . Agora, evidências crescentes sugerem que a curcumina, uma substância em açafrão, também pode ajudar a proteger contra uma série de doenças, incluindo artrite reumatóide, doenças cardiovasculares, demência e alguns tipos de câncer .

 

A evidência subjacente a essas reivindicações de propriedades que dão saúde não é conclusiva, mas é convincente o suficiente para eu continuar a tomar a açafrão todas as manhãs, juntamente com a minha primeira xícara de café – outro hábito que pode me ajudar a viver um pouco mais .

 

 

A cúrcuma pode proteger contra artrite, doenças cardíacas e alguns tipos de câncer.  Trum Ronnarong / Shutterstock.com

Vitamina D

 

Graeme Close, professor de fisiologia humana, Liverpool John Moores University

 

A vitamina D é uma vitamina peculiar em que é sintetizada em nossos corpos com a ajuda da luz solar, de modo que as pessoas que vivem em países frios ou que passam muito tempo dentro de casa correm o risco de uma deficiência. As pessoas com tom de pele mais escura também correm maior risco de deficiência de vitamina D, uma vez que a melanina retarda a produção de vitamina D. A pele é de aproximadamente 2,5 bilhões de pessoas com deficiência na vitamina.

 

A maioria das pessoas está ciente de que precisamos de vitamina D suficiente para manter ossos saudáveis, mas, ao longo dos últimos anos, os cientistas tornaram-se cada vez mais conscientes de outros papéis importantes da vitamina D. Agora acreditamos que as deficiências de vitamina D podem resultar em um sistema imunológico menos eficiente , comprometimento da função muscular e regeneração e até depressão .

 

A vitamina D é um dos suplementos mais baratos e é uma deficiência muito simples de corrigir. Eu costumava testar-me por deficiências, mas agora – porque eu moro no Reino Unido, onde a luz solar é escasso entre outubro e abril, e não contém radiação UVB suficiente durante estes meses frios – eu suplemento com uma dose de 50 microgramas diariamente durante todo o inverno. Eu também aconselho os atletas de elite aos quais presto apoio nutricional, para fazer o mesmo.

 

Probiótico

 

Justin Roberts, palestrante sênior em alimentação esportiva e física, Anglia Ruskin University

 

Ter diversas bactérias intestinais benéficas é importante para sua saúde física e mental. No entanto, o equilíbrio das espécies bacterianas pode ser  interrompido pela má alimentação , sendo fisicamente inativo e está sob estresse constante . Uma maneira de sustentar a saúde do intestino é consumir probióticos dietéticos (bactérias vivas e leveduras), como iogurte, kefir e kombucha.

 

Cheguei em primeiro lugar aos probióticos após anos de treino de triatlo, muitas vezes com sintomas gastrointestinais – como náuseas e cólicas no estômago – após treinamento e corridas. Eu também era mais suscetível a resfriados. Depois de pesquisar a área, fiquei surpreso com a quantidade de pessoas que experimentam problemas gastrointestinais semelhantes após o exercício . Agora eu descobri que tomar um probiótico regularmente diminui meus sintomas após o treinamento e beneficia minha saúde geral.

 

Um estudo recente que realizamos mostrou que tomar um probiótico durante a noite com alimentos, mais de 12 semanas de treinamento físico, reduziu os problemas gastrointestinais em triatletas novatos.

 

Há também uma grande variedade de pesquisas que apoiam o uso de probióticos para benefícios gerais para a saúde, incluindo a melhoria da saúde intestinal, o aumento da resposta imune e a redução do colesterol sérico .

 

Prebiótico

 

Neil Williams, palestrante em fisiologia do exercício e nutrição, Nottingham Trent University

 

Os prebióticos são carboidratos não digeríveis que atuam como “fertilizantes” para aumentar o crescimento e a atividade de bactérias benéficas no intestino. Esta é a vez pode ter efeitos positivos sobre a inflamação e função imune , síndrome metabólica , aumentar a absorção de minerais , reduzir a diarréia do viajante e melhorar a saúde intestinal .

 

Primeiro, encontrei prebióticos em minha pesquisa para atingir a microbiota intestinal em atletas que sofrem de asma induzida por exercício. Pesquisas anteriores mostraram que os pacientes com asma tinham microbiota de intestino alterada , e a alimentação de antibióticos com ratos havia demonstrado melhorar sua asma alérgica . Levando isso como nosso ponto de partida, mostramos que tomar antibióticos por três semanas poderia reduzir a gravidade da asma induzida pelo exercício em adultos em 40% . Os participantes do nosso estudo também observaram melhorias no eczema e nos sintomas alérgicos.

 

Eu adiciono pó prebiótico ao meu café todas as manhãs. Descobri que reduz os sintomas do feno no verão e a minha probabilidade de ter resfriados no inverno.

 

ômega-3

 

Haleh Moravej, conferencista sênior em ciências nutricionais, Manchester Metropolitan University

 

Comecei a tomar omega 3 depois de participar de uma conferência de inverno da Nutrition Society em 2016. A evidência científica de que omega 3 poderia melhorar minha função cerebral , prevenir distúrbios de humor e ajudar a prevenir a doença de Alzheimer era esmagadora. Depois de analisar minha dieta, era óbvio que não estava obtendo suficientes ácidos graxos ômega 3. Um adulto saudável deve ter um mínimo de 250-500mg , diariamente.

 

Omega 3 é uma forma de ácido gordo. Vem em várias formas, duas das quais são muito importantes para o desenvolvimento cerebral e a saúde mental: EPA e DHA. Estes tipos são encontrados principalmente em peixes. Outro tipo de omega 3 – ALA (ácido alfa-linolênico) – é encontrado em alimentos à base de plantas, como nozes e sementes, incluindo nozes e sementes de linho. Devido ao meu horário ocupado como palestrante, durante o período de tempo, minha dieta não é tão variada e enriquecida com ácidos graxos ômega 3 como eu gostaria, obrigando-me a escolher um suplemento. Pego uma cápsula de 1.200mg diariamente.

 

Nada mais que comida real

 

Tim Spector, professor de epidemiologia genética, King’s College London

 

Eu costumava tomar suplementos, mas seis anos atrás eu mudei de idéia. Depois de pesquisar meu livro , percebi que os estudos clínicos, quando devidamente realizados e independentes dos fabricantes, mostraram claramente que não funcionavam e, em muitos casos, podiam ser prejudiciais. Estudos de multivitaminas mostram que os usuários regulares são mais propensos a morrer de câncer ou doença cardíaca causadas também pela obesidade, e que depois de descobrir o quitoplan as pessoas começaram a ter melhorias em seus corpo , por exemplo. A única exceção é o suplemento para prevenir a cegueira devido à degeneração macular, onde ensaios randomizados foram geralmente positivos para um efeito menor com uma mistura de antioxidantes.

 

Em muitos casos, existem algumas evidências experimentais de que esses produtos químicos em suplementos funcionam naturalmente no corpo ou como alimentos, mas não há uma boa evidência de que quando administrados em forma concentrada como comprimidos eles têm algum benefício. Evidências recentes mostram que altas doses de alguns suplementos pode até ser prejudicial – um caso no ponto de cálcio estar e  vitamina D . Ao invés de tomar produtos sintéticos caros e ineficazes, devemos obter todos os nutrientes, micróbios e vitaminas que precisamos para comer uma variedade de alimentos reais, como a evolução ea natureza pretendiam.

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